top of page

Cum sovieticii au „reparat” inflația, dar au distrus economia

03.11.2022 Ryan MCMAKEN -Ryan are o diplomă de licență în economie și un master în politici publice și relații internaționale de la Universitatea din Colorado. A fost economist imobiliar pentru statul Colorado


Inflația prețurilor și ciclurile economice care rezultă sunt fenomene monetare, iar fără creșteri ale masei monetare, adică inflația monetară, nu există inflație a prețurilor . Dacă lumea ar fi un loc foarte simplu, am vedea această relație clar afișată:

atunci când masa monetară a crescut, am observa și o creștere generală a prețurilor la scurt timp după aceea.

Lumea, însă, nu este un loc foarte simplu, iar o economie poate include nenumărați factori care pot masca, întârzia și, în alt mod, pot ascunde legătura dintre inflația monetară și inflația prețurilor.


De exemplu, factorii de decizie monetară din SUA au beneficiat de multă vreme de efectele dezinflaționiste ale comerțului global și de creșterea productivității lucrătorilor. Aceasta înseamnă că, de zeci de ani, consumatorii ar fi trebuit să vadă prețurile majorității bunurilor și serviciilor scăzând. În schimb, inflația monetară necruțătoare din ultimele trei decenii a dus la o creștere pozitivă a prețurilor, care este aparent ușoară, iar factorii de decizie pot pretinde victoria asupra inflației.

Mai mult decât atât, banii noi pot intra în economie într-o varietate de moduri, manifestându-se adesea ca inflație a prețului activelor, mai degrabă decât ca creșteri semnificativ de prețuri la alimente sau bunuri de uz casnic.


Guvernele au, de asemenea, multe instrumente la dispoziție pentru a întârzia sau ascunde efectele inflației monetare, uneori pentru mulți ani. Controlul prețurilor și subvențiile, de exemplu, pot ascunde adevăratele costuri ale bunurilor și serviciilor pentru consumatorul final. Aceste tactici cauzează lipsuri, bule și alte probleme, dar acestea pot fi adesea puse pe seama „lăcomiei” sau „capitalismului”.

Un caz deosebit de interesant despre modul în care guvernele pot ascunde inflația prețurilor timp de decenii este Uniunea Sovietică. Sub regimul sovietic, masa monetară – exprimată, desigur, în bani tipăriţi neacoperiți – a fost extinsă continuu pentru a crește salariile și a crea impresia de prosperitate. Acest lucru ar fi dus la o inflație rapidă a prețurilor, în lipsa economiei deficitare și a politicilor guvernamentale de ucidere a cererii suportate de cetățeanul sovietic mediu. Așa cum se întâmplă atât de des, regimul a fost capabil să acopere efectele inflației pentru o vreme, dar politicile s-au dovedit în cele din urmă a fi dezastruoase.


Prevenirea inflației prin controlul de stat al economiei


Pe măsură ce un regim crește oferta monetară, cererea va crește în general. Dar creșterea prețurilor va deveni acută numai dacă există de fapt produse și servicii pe care consumatorii și întreprinderile își pot cheltui banii noi.

Astfel, un regim care dorește să evite inflația prețurilor poate continua să crească masa monetară atâta timp cât reduce și cererea prin limitarea disponibilității bunurilor. Acest lucru previne îmbunătățirea nivelului de trai, dar poate menține, într-adevăr, inflația prețurilor.

Acest lucru nu se poate face cu ușurință într-o țară în care populația se așteaptă să trăiască într-o economie relativ liberă. Într-o economie nestingherită sau parțial intervenționistă, lipsa controalelor pe scară largă a prețurilor înseamnă adesea că un număr mare de bunuri și servicii vor continua să fie furnizate, deși la prețuri mai mari, într-un mediu inflaționist. Dar, pentru că URSS supraveghea o economie puternic controlată, comandată, regimul aputea dicta mai ușor prețurile, limita importurile și forța consumatorii să economisească mai degrabă decât să cheltuiască.



În cele din urmă, totuși, până la sfârșitul anilor 1980, regimul a fost forțat să-și „deschidă” economia forțelor pieței, deoarece o populație agitată a cerut din ce în ce mai mult un nivel de trai mai potrivit cu ceea ce exista în Occident. Cu toate acestea, odată ce regimul a încetat să controleze prețurile și economiile, prețurile au explodat, veniturile guvernamentale s-au crapat, iar regimul sovietic și-a încheiat zilele într-o orgie de tipărire de bani și hiperinflație.


Cum a manipulat regimul sovietic inflația prețurilor


Faptul că regimul sovietic a preferat penuria inflației își are rădăcinile în istoria hiperinflaționistă a economiei sovietice. Pe la mijlocul secolului al XX-lea, planificatorii sovietici erau deja conștienți de pericolele hiperinflației. Odată cu sfârșitul regimului țarist și încetarea Primului Război Mondial, noul regim socialist a preluat o țară care era deja ruptă și extrem de disfuncțională. Curând a urmat hiperinflația.


Bolșevicii au încercat să elimine cu totul banii, dar acest lucru a eșuat în mod natural și au urmat o serie de reforme monetare. Până la sfârșitul anilor 1920, însă, regimul se angaja în eforturi larg răspândite de control al prețurilor, inclusiv tactica extrem de neobișnuită a raționalizării pe timp de pace. Această inflație limitată a prețurilor pentru multe bunuri și a pregătit scena pentru „inflația reprimată” care avea să devină un pilon al sistemului sovietic timp de decenii.

Cu toate acestea, prețurile au început să crească rapid în multe zone, iar cel de-al Doilea Război Mondial a adus un nou val de inflație a prețurilor, iar prețurile au crescut în spirală. Aceasta a fost urmată de o altă reformă monetară – adică, devalorizarea – a rublei sovietice în 1947. Eforturile de control al prețurilor au fost dublate și prețurile generale au scăzut efectiv în anii 1950.


Vasily Garbuzov, ministrul sovietic de finanțe în 1960:

În mare parte a anilor 1950 și începutul anilor șaizeci, regimul a fost permanent preocupat de inflația prețurilor. De fapt, ideologia sovietică prevedea că inflația nu a existat de fapt în URSS. După cum a susținut Vasily Garbuzov, ministrul sovietic de finanțe în 1960:

În Uniunea Sovietică nu există și nu poate exista inflație; posibilitatea inflaţiei este pe deplin exclusă de însuşi sistemul economiei socialiste planificate. În țara noastră, atât prețurile cu ridicata, cât și cu amănuntul sunt stabilite de guvern și, prin urmare, puterea de cumpărare a rublei este controlată pe o bază planificată. ...Stabilitatea monedei sovietice este garantată de monopolul monedei și monopolul comerțului exterior care este unul dintre cele mai importante avantaje ale sistemului economic socialist.

Inflation in Soviet Union
.pdf
Download PDF • 1.40MB

Aceasta este propagandă, desigur, dar într-un fel, Garbuzov avea dreptate. Un stat socialist ar putea într-adevăr modereze efectele inflației monetare asupra prețurilor prin reducerea standardului de viață și a opțiunilor de consum ori de câte ori părea că prețurile cresc.

Acest lucru a fost necesar deoarece masa monetară sa extins continuu pe măsură ce salariile au crescut. În studiul lor din 1985 asupra economiei sovietice , Igor Birman și Roger Clarke au scris:

Motivul pentru oferta excedentară de bani este acela că statul a „plătit în plus” populația în mod constant sub formă de salarii, pensii, burse etc., care depășesc producția (plus importurile nete și minus exporturile nete) de bunuri de consum la prețurile de vânzare cu amănuntul reglementate în prezent (fixate de stat). Deși a existat într-adevăr o creștere constantă a prețurilor cu amănuntul (în ciuda stabilității indicelui oficial), aceasta a fost foarte departe de a fi suficientă pentru a egaliza cererea efectivă reală a populației cu oferta disponibilă de bunuri. Cu alte cuvinte, statul generează putere de cumpărare excesivă în mâinile populației.

Într-o economie nestingherită, salariile sunt strâns legate de productivitatea lucrătorilor, astfel încât salariile nu ar crește disproporțional cu cantitatea de bunuri și servicii disponibile în economie. Într-o economie socialistă, totuși, prețul muncii – adică salariile – era stabilit în mod arbitrar, ca toate celelalte prețuri. Salariile în socialism sunt, de asemenea, plătite din vistieria publică și pot fi mărite după bunul plac al regimului însuși. Acest lucru însemna adesea creșterea salariilor, deoarece salariile mai mari erau populare din punct de vedere politic. Creșterea salariilor a creat potențial impresia de prosperitate, chiar și atunci când economia nu era de fapt mai productivă. De asemenea, după cum notează Birman și Clarke

În ultimele două decenii [adică, din 1965 până în 1985] a urmat politica „încrederii” de a încerca să stimuleze productivitatea prin salarii bănești mai mari, fără a crește oferta de bunuri de consum aproape suficientă pentru a traduce creșterea salariilor bănești într-o creștere reală. venituri.

Din ce în ce mai mult, după 1965, masa monetară sovietică era disproporționată cu capacitatea productivă a economiei. Într-o economie relativ liberă, acest lucru ar duce rapid la inflația prețurilor, dar regimul sovietic avea modalități de a transfera povara economică în altă parte.

Astfel, prețurile au fost ținute sub control nu prin disciplijnă fiscală, ci prin controlarea prețurilor. Acest lucru a dus la lipsuri deoarece, dacă salariile creșteau în timp ce prețurile bunurilor nu puteau, cererea a depășit rapid oferta. Cetățenii sovietici au descoperit adesea că au foarte puțini bani pe care să îi cheltuiască , rezultatul fiind cozile lungi și rafturile goale ale magazinelor pe care le asociem acum cu economia sovietică.